在光影的世界中 索尼克是这样超越马里奥的

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原标题:《刺猬索尼克》:索尼克在影视界为何能超越马里奥?  

原定于2020年2月28日在中国内地上映的真人电影《刺猬索尼克》(Sonic the Hedgehog)终于在电影院复工后上线。本片在中国大陆上映后,口碑好坏参半。游戏原著党认为不符合剧情,视觉爱好者表示享受到了蓝刺猬的速度。不管如何,索尼克作为一个影视形象是成功的,尤其是它在美国的影视界影响力要远超对手——任天堂的马里奥。

《刺猬索尼克》海报

身负重任

《刺猬索尼克》是一部游戏改编的真人电影,其主角索尼克是一个著名的游戏人物,来自于日本游戏商世嘉游戏的同名家用电视游戏《刺猬索尼克》(Sonic the Hedgehog)。作为世界上最具知名度的刺猬,他从诞生起就凭借其可爱的造型和无可比拟的速度风靡全球,让无数的玩家成了它的忠实粉丝。索尼克诞生之时,任天堂已经成为世界家用游戏的巨头。如日中天的任天堂,除了成为后浪的模仿对象外,自然也是后浪的最大竞争对手。

1983年7月15日,任天堂在日本发售了第一部第三世代游戏机,即8位家用游戏机Family Computer(简称FC),也就是中国玩家所熟悉的“红白机”。同时,任天堂还发行了宫本茂制作的《马里奥兄弟》,玩家要控制意大利裔美国水管工马里奥兄弟,清理纽约市的下水道中众多怪物,救出被怪物库巴绑架的女主角碧琪。不久,任天堂依靠红白机和《马里奥兄弟》,创下了红白机98%市场占有率神话般的纪录,这惊人的销售成绩彻底奠定了任天堂在游戏机业的龙头老大地位。

任天堂的吉祥物马里奥兄弟

诞生于1940年的世嘉,当时也是日本新兴的游戏厂商。为了与任天堂红白机相抗衡,世嘉在美国推出了同是8位机的Master System(简称SMS)。SMS在欧洲将世嘉带到了可与任天堂抗衡的位置,但在北美和日本地区却没有这样的成功。世嘉认为,他们应该也需要有一个与马里奥相匹敌的代表性游戏吉祥物。

世嘉最早的代表性游戏吉祥物并非刺猬索尼克,而是一只叫阿历克斯·基德(Alex Kidd Osar)的猴子,意思是“奥萨尔家族的王子”。1986年11月1日,阿历克斯在游戏《阿历克斯奇幻世界大冒险》上初次亮相。大耳朵、红色紧身衣和巨大的鬓角是其最突出的特点。

《阿历克斯奇幻世界大冒险》游戏宣传画

世嘉通过阿历克斯挑战马里奥的尝试并未成功,直到16位机时代的来临。1987年,NEC联合Hudson推出了PC-Engine,家用游戏机进入了16位机的时代。次年,世嘉领先任天堂一步,也推出了自己的16位机Mega Drive(日版名Mega Drive,美版名Sega Genesis,简称MD)。等到任天堂在1990年11月推出自己的16位机超级任天堂时,世嘉又打出了一个拳。此拳就是在MD上运行的电视游戏《刺猬索尼克》。

日版Mega Drive(上)和美版Sega Genesis(下)

1990年,世嘉为了对抗任天堂以及它旗下的吉祥物马里奥,决定替换原有的吉祥物阿历克斯·基德。承当新吉祥物的任务是AM8研究部。经过初选,有四份原稿被提交上来,除了大岛直人设计的刺猬针鼠先生(Mr.Needlemouse)外,还有一只犰狳,一只狗,一个形似西奥多·罗斯福、长着八字胡、穿着睡衣的老头。最后在世嘉内部进行的投票中,刺猬和犰狳这两种动物获得了争夺主角的名额。经过再三权衡,中裕司决定以刺猬作为新游戏的主角,并为它改名为索尼克(Sonic,即音速)。

速度小子

在确定刺猬索尼克作为公司吉祥物后,中裕司、大岛直人等人对索尼克的具体设定进行了细化,它身体的颜色是世嘉Logo上的深蓝色。团队的核心人物,是能讲一口流利英语的中裕司。他非常熟悉美国的流行文化。为了打开国际市场,尤其是美国市场,索尼克也加入了大量的美国元素。它的鞋子是迈克尔·杰克逊在“Bad”专辑中所穿的舞鞋,性格则借鉴了当时正竞选美国总统的比尔·克林顿。

索尼克的设计稿

索尼克出现后,阿历克斯系列的新游戏也结束了,取而代之的是《刺猬索尼克》系列。1991年6月23日,《刺猬索尼克》游戏正式诞生。游戏与《马里奥兄弟》有着很高的相似性,都是小人物英雄对恶棍。中裕司等人没有浪费那个八字胡老头的设计,把他设定为故事的反派人物蛋头博士(Doctor Ivo “Eggman” Robotnik)。不知道世嘉是有意还是无意,马里奥也是八字胡,隐然能让玩家看到其背后的深意。这个由大岛直人设计的蛋头博士人如其名,看起来像一颗长四肢和头的蛋。其智商超过300,对机械方面有高超才能的科学家,野心是将地球改造成和自身形象如出一辙的“蛋头帝国”。

MD版《刺猬索尼克》

游戏都是以横版卷轴方式进行,同样也存在着不同的分支捷径。索尼克收集金环(rings)的设定则与马里奥收集金币相类似。每收集100个金环(金币),系统奖励一条命。金环也与马里奥中的蘑菇相似,是一种生命保护机制。不同之处是,索尼克只要带着金环就能攻击敌人或是抵御敌人攻击,马里奥只能在吃蘑菇变大的情况下抵御敌人攻击。

不过,《刺猬索尼克》与《马里奥兄弟》有着巨大的手感差异,就如它的姓名一样。这个差异就是游戏速度。中裕司推出游戏方式非常简单:收集指环作为存储生命值,并且通过一个简单的按钮操作来控制跳跃和攻击。玩家只要一直按着前进键就可以一路无阻地冲到终点。这种的模式给玩家带来了前所未有的速度体验。相比慢吞吞的马里奥,游戏中的索尼克也是急性子。玩家如果在游戏中停顿下来,索尼克就会在游戏中烦躁得跺脚。美国这时期的电视游戏机的主力军是中学生。显然,对于叛逆期的美国中学生玩家来说,索尼克更符合他们的心理需求。索尼克又快又酷,马里奥又慢又老。

不过,对任天堂来说,他们还有一个价格优势,那就是Genesis的价格是FC的两倍。但是,世嘉接下去出了一个超级重拳,在美国销售Genesis时,免费赠送玩家一份《刺猬索尼克》游戏;同时,世嘉还将Genesis主机降价到150美元。世嘉又专门在美国建立分部,为美国玩家服务。这样,1990年代初成为世嘉最为光荣的时代,取得了与游戏帝国任天堂分庭抗礼的地位。

进军影视

索尼克通过游戏在美国做到了家喻户晓,下一步就是进军影视界了。美国人热衷把热门游戏改为影视作品。电视游戏进入影视界在今天不是新闻,如CAPCOM的热门街机游戏《街头霸王2》曾衍生出不少动漫作品和影视作品,其衍生的真人电影有1994年美国的《街头霸王》、动画片有《街头霸王2 V》等等。但在当时,这也是罕见的。在进军影视界这方面,索尼克比街霸还先行一步。

1993年9月,第一部以索尼克为主题的动画片《刺猬索尼克历险记》(Adventures of Sonic the Hedgehog),由美国的DIC娱乐制作,迪士尼频道代播。全剧共65集(另有1集特别篇),每集约22分钟。动画片改编自MD游戏《刺猬索尼克2》,讲的是索尼克和它的朋友塔尔斯(Miles ""Tails"" Prower)对付蛋头博士和他机器人的故事。

动画片《刺猬索尼克历险记》

塔尔斯是一只长着两条尾巴的黄色小狐狸,初登场于游戏《刺猬索尼克2》,在真人电影片尾登场。它的通用名称Tails是尾巴tail和复数s的组合,并且源自存在两个尾巴的事实。本名“Miles”是从索尼克获得的,速度是Sonic,距离则是Miles。Miles Prower的全名则是从Miles Per Hour派生的,意思是“快速过数英里”。它可以借由两条尾巴旋转飞行,其飞行速度接近索尼克的奔跑速度。它对机械有相当高的领悟力,是索尼克的铁杆兄弟。

电影片尾出现的塔尔斯

《刺猬索尼克历险记》与《希曼》一样,寓教于乐。每集故事结束后,索尼克最后都会有个子节目叫“索尼克教我这样做”,以简短的对话剧情来教导小朋友许多重要的生活概念或道德伦理。动画片取得了巨大的成功,为世嘉之后推出《索尼克显神通》《索尼克火力全开》等动画片奠定了坚实的基础。值得一提的是,任天堂和好莱坞影片在当年5月推出过《超级马里奥兄弟》(Super Mario Bros)的真人电影。但是,这部4800万美元的电影票房仅仅只有2092万。此后,马里奥再没涉足过动画片和影视片。

索尼克在教育别人要相互分享热狗,热狗也是电影中索尼克喜欢吃的食物。

索尼克的动画片在美国的影响力已经丝毫不逊于其游戏本身,巨大的粉丝群成为索尼克进军大银幕的底气。在索尼克之前,蛋头博士曾在迪士尼动画电影《无敌破坏王》及其续集《无敌破坏王2:网络大暴走》中登场。

蛋头博士在《无敌破坏王》客串

2020年索尼克真人电影上映,终于使无数索尼克迷魂牵梦萦的碧丘地带(Green Hill Zone)实现了实体化。碧丘地带是初代《刺猬索尼克》游戏的第一关,是电视游戏史上的经典关卡,由安原广和设计,中村正人谱曲。它被茂密植被覆盖,是无数丛林动物的家园。在电影世界中,碧丘地带设定此处为男主角汤姆·沃卓斯基的故乡、蒙大拿州小镇碧丘镇(Green Hills)。

致敬《刺猬索尼克》第一关“碧丘地带”

索尼克因为遭到针鼹部落侵扰,他才透过金环到了地球。而在《刺猬索尼克3》中首次出现的纳克鲁斯(Knuckles)便是一只红色针鼹。索尼克独自在洞穴打桌球时,有一块“山顶之路”(Hill Top Road)路标被拿来充当桌子。“山顶之路”是《刺猬索尼克2》的第五关。

致敬《刺猬索尼克2》第五关“山顶之路”

索尼克很担心被驱除前往的蘑菇星,也就是蛋头博士最后被放逐的星球,则来自于游戏《索尼克与纳克鲁斯》中的第一关“蘑菇山”。

不知道出于什么原因,电影在剧情中没有借鉴游戏和动画片。除了索尼克、蛋头博士、碧丘等名词与原作一致外,其剧情完全重置的。指环成了时空穿越的工具,而不是原来的补血道具。剧情也是略显老套,未知的外星人因避祸来到地球上,与一年轻的地球人成为好友。人类政府被坏人蒙蔽,和坏人一起抓外星人。与变形金刚的真人电影极其相似。电影的逻辑同样也有问题。索尼克的超能力也是一会儿强一会儿弱。它一秒钟就能往返太平洋,却躲不开主角的麻醉枪。速度那么快,却因为没有钥匙上不了顶楼。

游戏改编电影的金矿一直很难掘,尤其是知名的游戏。从商业角度上来说,真人电影版《刺猬索尼克》无疑是成功的。它已经超越《大侦探皮卡丘》,成为有史以来票房最高的游戏改编电影。从原著党角度来看,它以商业电影创作的思路重置剧情,把它当做普通IP来运作,这无疑是很难接受的。毕竟,原有情节才是最重要的。

(图片来源于澎湃新闻及网络,侵删。)

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